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Los beneficios, cuidados y contraindicaciones en el uso del retinol

Salud de piel:

Los beneficios, cuidados y contraindicaciones en el uso del retinol

28/06/2018
3 min lectura

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El poder antioxidante del retinol –una forma activa de la vitamina A soluble en grasas o aceites– aporta una amplia gama de beneficios al cuidado y salud de la piel. Entre sus atributos, destacan la capacidad de estímulo a la producción de colágeno que retarda los procesos de envejecimiento, la acción regeneradora contra trastornos como el acné y la disminución de la síntesis de melanina que posibilita un cutis más homogéneo, entre otros.

El retinol, así como en general los retinoides obtenidos de la vitamina A, “actúan a nivel de la célula, logran entrar al núcleo y se unen a siete receptores diferentes, lo que explica que tenga muchos efectos distintos a nivel cutáneo”, indica la doctora Francisca Daza, dermatóloga de Clínica Alemana.
A partir de los estos mecanismos biológicos, señala que esta sustancia química favorece especialmente a aquellas personas que “quieran tratar arrugas finas, manchas, poros dilatados, comedones o puntos negros y mejorar la apariencia de la piel”. Esta suma de atributos explica que los productos elaborados con retinol y sus derivados tengan un creciente protagonismo en la industria cosmética y de cuidado personal, mercados en los cuales han irrumpido con fuerza los formatos en aceite en los últimos años.
La especialista en dermatología estética entrega las recomendaciones para optimizar los resultados de este compuesto, como también los cuidados necesarios y los casos en los cuales es contraindicado.

Beneficios del retinol

-¿En qué casos conviene usar retinol?
-Por encima de los 25 años de edad, casi todas las pieles son candidatas a usar retinol. Funciona bien a una concentración entre 0,1% y 0,3%, y es el producto de menor potencia dentro de la familia de los retinoides, especialmente comparado con el retinaldehido y el ácido retinóico.

-¿Cuál es la estrategia más adecuada para aplicarlo?
-El mejor momento es en la noche, ya que se inactiva con la luz solar. Con respecto a sus formulaciones, se recomienda el gel para pieles más grasosas y con tendencia a las espinillas; las cremas o serum para pieles normales y el aceite para pieles más secas y sensibles.

-¿Cuáles son las ventajas del formato aceite?
-El formato en aceite ayuda a que el retinol penetre mejor y, además, lo hace más tolerable a las pieles sensibles.

-¿Es aconsejable que se aplique en paralelo a otros productos?
-Es sumamente importante combinarlos con hidratantes para evitar el resecamiento y la irritación de la piel, y con protector solar en la mañana para prevenir que una piel irritada se manche.

-¿Qué alimentos contienen retinol?
-Está presente en frutas como ciruelas, mandarinas, melón, mangos, duraznos y toronja rosada. En el caso de las verduras, lo contienen los tomates, camotes, calabazas, espinacas, plátanos, coliflor, pimiento rojo, zanahorias, hojas de mostaza, lechugas escarola y romana, acelgas y brócoli.

 

Contraindicaciones del retinol

No obstante sus beneficios, el retinol puede presentar efectos secundarios, especialmente en grados de concentración altos o bien en su forma de ácido retinoico, el más agresivo en sus efectos. Algunos de los síntomas asociados son: picor, dermatitis, descamación y quemaduras, los que ocurren especialmente en personas de piel sensible o que utilizan otros productos de renovación o regeneración en paralelo.

Por ello, la doctora Francisca Daza recomienda incorporar los productos con retinol a los hábitos de cuidado personal de forma progresiva. “Al inicio, se deben usar concentraciones bajas, e ir aumentando las dosis a medida que la piel se va acostumbrando”, explica. Asimismo, se debe tener en cuenta la frecuencia de aplicación partiendo por dos días a la semana, en una programación espaciada, y luego incrementarla a medida que la piel se vaya adaptando, para lo cual aconseja utilizar cremas hidratantes en forma combinada.

Dado que esta sustancia química reacciona de forma negativa a la luz, se recomienda evitar las exposiciones al sol ya que pueden producir manchas. Otra contraindicación importante se refiere al embarazo –ya que los retinoides pueden afectar al feto– y la lactancia, periodos en los cuales se deben suspender las cremas, lociones o suplementos que la contengan.

¿Cuándo evitar el retinol?

Si bien aporta importantes beneficios a la piel aplicado correctamente, es necesario tomar resguardos en los siguientes casos:

-Uso después de una limpieza o exfoliación.- Como estos procedimientos pueden irritar la piel, se recomienda esperar un mínimo de 10 minutos antes de utilizar cualquier fórmula de retinol.

-Exposición al sol.- Dado el efecto del retinol en la capa más externa de la piel, a la larga puede hacerla más sensible y aumentar la probabilidad sufrir quemaduras o secuelas como manchas.

-Irritación.- La aplicación en una piel no acostumbrada –así como las dosis excesivas– puede provocar irritación, enrojecimiento, sequedad e, incluso, escamas. En estos casos, se recomienda suspenderlo y probar una crema hidratante suave por algunos días. Una vez reestablecida la normalidad, se indica retomar el uso de manera paulatina cada dos o tres noches, para así apoyar la reparación cutánea.

-Medicamentos para el acné.- La mezcla de ambos tratamientos puede disminuir los resultados y causar más irritación, enrojecimiento e, incluso, quemaduras. En este sentido, el cuidado más importante es evitar la combinación con medicamentos para las espinillas que contengan ácido salicílico, ácido glicólico o ácido alfa hidroxi.

-Depilación.- Teniendo en cuenta el efecto del retinol en la capa superficial de la epidermis, que queda más expuesta a irritaciones, la norma es suspenderlo una semana antes de este procedimiento estético, como mínimo.

 

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