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Hipotermia corporal total: Tratamiento para recién nacidos con asfixia perinatal

Hipotermia corporal total: Tratamiento para recién nacidos con asfixia perinatal

06/02/2008
3 min lectura

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El 6 de junio de 2007 nació Elisa Ramírez y en el parto presentó una asfixia debido a una parálisis de cuerdas vocales, las que estaban cerradas, por lo que impedían la respiración. El pronóstico ante este escenario era un daño neurológico severo. Fue en ese instante cuando el equipo médico a cargo del parto la trasladó a la Unidad de Cuidados Intensivos de Neonatología, donde se decidió realizarle una terapia de hipotermia corporal total.

Los primeros signos de un compromiso neurológico son que el niño está letárgico, con hipotonía y/o convulsiones. Es ante este escenario cuando se opta por este procedimiento, el que consiste en bajar la temperatura central del recién nacido, tratamiento que debe ser aplicado durante las primeras seis horas posteriores a la asfixia.

'Sentimos un alivio enorme al saber que la Clínica Alemana y, específicamente, la UCI de Neonatología contaba con esta herramienta o terapia. Recuerdo que el doctor Andrés Maturana, jefe de Neonatología, y la doctora Abarca llegaron a informarnos de la posibilidad de llevar a cabo este procedimiento. Inmediatamente aceptamos, ya que no había tiempo que perder. La asfixia era severa y las posibilidades de un daño neurológico, altísimas', explica Claudio Ramírez, papá de Elisa.

La doctora Montserrat Abarca, neonatóloga de Clínica Alemana, asegura que la hipotermia corporal total es un gran avance. 'Antes no teníamos mucho que ofrecer ante una asfixia perinatal y el tratamiento sólo consistía en mantener al niño con los parámetros fisiológicos lo más normal posible para evitar un nuevo daño', explica. En Clínica Alemana se empezó a usar en 2007 y hasta el momento, se ha atendido a cinco niños con esta patología, tanto de este centro como provenientes de otras clínicas.

¿Cuáles son las causas de las asfixias neonatales?
Problemas antes o durante el parto, como desprendimiento de la placenta, rotura uterina o que se caiga el cordón, se apriete y llegue menos oxígeno y sangre al recién nacido. Hay miles de causas y, desgraciadamente, los obstetras no tienen forma de adivinar qué va a pasar.

¿En qué consiste la hipotermia corporal total?
En enfriar al niño para disminuir el daño neurológico producido por la asfixia perinatal. Es similar a lo que ocurre cuando personas se han ahogado en aguas congeladas y, una vez que los reaniman, quedan sin daño neurológico.

El niño se hospitaliza y recuesta sobre un colchón relleno de agua fría. Se le introduce una sonda con un sensor de temperatura hasta el esófago que tiene que marcar 33,5°C, el cual está conectado a una máquina que sube y baja la temperatura del agua según la necesidad del recién nacido. Esa temperatura interna equivale a, aproximadamente, 31°C axilar.

¿En qué momento se realiza?
Tiene que efectuarse antes de las seis primeras horas de vida. Cuando falta el oxígeno, las neuronas pasan un periodo de seis horas en que se recuperan, pero sólo transitoriamente. Después de ese lapso se les gasta la energía y ahí empieza el daño neurológico. Al ingresarlos en esta terapia por 72 horas, se evita que entren en esta falla neuronal energética.

¿En qué consiste la hipotermia corporal total?
En enfriar al niño para disminuir el daño neurológico producido por la asfixia perinatal. Es similar a lo que ocurre cuando personas se han ahogado en aguas congeladas y, una vez que los reaniman, quedan sin daño neurológico.

El niño se hospitaliza y recuesta sobre un colchón relleno de agua fría. Se le introduce una sonda con un sensor de temperatura hasta el esófago que tiene que marcar 33,5°C, el cual está conectado a una máquina que sube y baja la temperatura del agua según la necesidad del recién nacido. Esa temperatura interna equivale a, aproximadamente, 31°C axilar.

¿En qué momento se realiza?
Tiene que efectuarse antes de las seis primeras horas de vida. Cuando falta el oxígeno, las neuronas pasan un periodo de seis horas en que se recuperan, pero sólo transitoriamente. Después de ese lapso se les gasta la energía y ahí empieza el daño neurológico. Al ingresarlos en esta terapia por 72 horas, se evita que entren en esta falla neuronal energética.

¿Durante la terapia los recién nacidos están dormidos?
Algunos están con sedación y otros despiertan cada cierto rato, pero no están totalmente alerta. Entonces, no interactúan mucho.

Niños con menos secuelas neurológicas

Elisa estuvo ocho meses hospitalizada debido a su traqueostomia (realizada por la parálisis de cuerdas vocales), tiempo durante el cual sus padres la acompañaron permanentemente. 'Nos pasábamos todo el día en la UCI entregándole cariño y fuerza a través de caricias, hablándole al oído y rezando. Durante ese periodo se le realizaron controles y exámenes permanentes, además de rehabilitación y kinesiterapia', dice Claudio Ramírez.

Esta estimulación con kinesiología se realiza inmediatamente después de terminar con la terapia de hipotermia corporal total para lograr que lleguen a un nivel de niño sano, aunque no todos lo necesitan.

El alta definitiva es al año y medio, ya que hay que esperar por lo menos hasta el año para saber si hubo daño neurológico y de qué magnitud. Por eso, tienen que tener controles con neurólogo a los 3, 6, 9 y 12 meses. Como todo niño, van logrando cosas de a poco y su desarrollo neurológico es paulatino. Pero, sí se les puede hacer antes estudios radiológicos para ver si están normales.

'Actualmente, estamos muy contentos con la evolución de Elisa. Nos sentimos muy agradecidos con el equipo médico, las enfermeras, auxiliares de la UCI y con la Clínica en general, ya que el esfuerzo de ellos permitió tenerla tan bien como está hoy. Se desarrolla normalmente, tiene todos sus parámetros normales, peso, estatura, condición motora, cognitiva, etc. Es una niña absolutamente normal', concluye Claudio Ramírez.

Unidad de Neonatología
Teléfono: 2101388