Dolor crónico: ¿Cuándo se transforma en enfermedad?

Dolor crónico: ¿Cuándo se transforma en enfermedad?

14/10/2021
3 min lectura

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Existen dos tipos de dolor: agudo y crónico. El dolor agudo aparece de repente, en respuesta a una enfermedad, lesión o inflamación y, en la mayoría de los casos, se quita con tratamiento. Mientras que, el  dolor crónico, se mantiene en el tiempo y no desaparece, explica el doctor Mario Guerrero, anestesiólogo de Clínica Alemana.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha actualizado la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) a una nueva versión, la CIE-11, donde el dolor crónico es catalogado como una enfermedad y no como un síntoma de otra.

Al ser una enfermedad se puede clasificar como primaria o secundaria, comenta el experto.

El dolor crónico primario se define como un dolor en una o más regiones anatómicas que:

  • Persiste o recurre por más de tres meses.
  • Está asociado a una angustia emocional y / o discapacidad funcional significativa (interferencia en las actividades diarias y participación en roles sociales).
  • Los síntomas no son explicados por otro diagnóstico.

Los síndromes dolorosos crónicos secundarios pueden aparecer como un síntoma de otras patologías y con el tiempo seguir un curso independiente de la condición de base y transformarse en una enfermedad propiamente tal. 

Síntomas del dolor crónico

El dolor es una experiencia sensorial desagradable asociada a un daño real o potencial, como resultado de una interacción entre estímulos físicos y el procesamiento del sistema nervioso central.

En Chile, una de cada tres personas vive con algún tipo de dolor. Depresión, ansiedad y baja en la productividad en el trabajo, son algunas de las consecuencias que más preocupan a los especialistas.

De acuerdo con lo comentado por el doctor Cárcamo, “el síntoma clave es el dolor, si no hay dolor no se trata de la enfermedad de dolor crónico”. No obstante, se puede acompañar de otros síntomas como:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Desmayos.
  • Enrojecimiento y/o hinchazón de las partes afectadas.
  • Síntomas que acompañan la enfermedad de base cuando son secundarios.

Asimismo, el doctor Cárcamo comenta que “el dolor crónico puede afectar a cualquier parte del cuerpo, y actualmente se clasifica de acuerdo con el lugar y/o los órganos involucrados”. Se dividen en:

  • Cefaleas y dolor orofacial.
  • Dolor musculoesquelético.
  • Dolor neuropático central y periférico.
  • Dolor visceral.
  • Dolor por cáncer.
  • Dolor generalizado.

El experto comenta que las patologías a las que se asocia la enfermedad de dolor crónico son principalmente:

  • Lumbago.
  • Osteoartritis de rodilla.
  • Síndrome de hombro doloroso.
  • Osteoartritis de cadera.
  • Fibromialgia.
  • Síndrome miofascial.
  • Cervicalgia.
  • Neuropatía diabética.

Este problema se traduce en restricciones sociales y laborales, alteraciones cognitivas, emocionales y conductuales, con el consiguiente empeoramiento en la calidad de vida de los afectados.

En tanto, en el ámbito del trabajo, se demuestra que las licencias médicas por dolor crónico llegan a un 24% del total entregado. Esta cifra, expuesta por la Asociación Chilena para el Estudio del Dolor y Cuidados Paliativos (ACHED-CP), indica que:

  • 30% corresponde a trabajadores.
  • 60 a 70% a mujeres.
  • 46% a un grupo etario de 20 a 45 años.

Alivio del dolor

No siempre se puede  curar el dolor, pero hay muchas formas de tratarlo, según la causa y el tipo que se padezca.

En los dolores primarios, cuando se desconoce la causa que los provoca, el tratamiento consiste en cambiar o evitar los factores que lo desencadenan o incrementan, y tratamiento farmacológico específico según sea el tipo de dolor.

Habitualmente, se requiere de rehabilitación en el caso de los dolores crónicos musculoesqueléticos y viscerales, y psicoterapia y terapia psiquiátrica en los casos que el dolor crónico produzca ansiedad, trastornos adaptativos o depresión.

En ciertas ocasiones se utilizan analgésicos, sin embargo, a veces no son suficientes y requieren procedimientos intervencionales. Según explica el doctor Cárcamo, “estas son técnicas para la destrucción selectiva de los nervios que lo conducen”.

También se utilizan implantes de dispositivos para la administración continua de fármacos o para la estimulación eléctrica medular o de nervios periféricos. Este es un campo de gran innovación ya que “aparecen constantemente nuevos dispositivos de estimulación más pequeños, de mayor duración e incluso inalámbricos. En Clínica Alemana disponemos de esta tecnología y los profesionales para su instalación y seguimiento”, acota el especialista.

“Lo importante es detectar precozmente el dolor crónico y entregar el tratamiento específico que requiere, idealmente a nivel de la atención primaria de salud”, enfatiza el doctor Cárcamo.

Unidad de Dolor Crónico No Oncológico

Contamos con una Unidad de Dolor Crónico No Oncológico que, de la mano de un equipo multidisciplinario, se especializa en el diagnóstico y atención integral de pacientes que sufren de esta patología. Todos los especialistas trabajan coordinados y en conjunto con la Unidad de Alivio del Dolor Crónico Pediátrico.

Dentro de los beneficios para los pacientes que siguen su tratamiento en la Unidad de Dolor Crónico No Oncológico, se encuentran:

  • Una evolución más favorable.
  • Menores costos de atención, esto por el uso de menores dosis de medicamentos, menor necesidad de estudios por imágenes y menor número de hospitalizaciones.

Por lo tanto, una atención interdisciplinaria implica mayor satisfacción del paciente y un tratamiento más costo efectivo.

Las ventajas que ofrece el equipo de la Unidad de Dolor Crónico No Oncológico son:

  • Atención interdisciplinaria, equipo integrado y conectado.
  • Integración de atención pediátrica y adultos (atención a lo largo de todo el ciclo vital).
  • Continuidad entre atención durante una hospitalización y el seguimiento ambulatorio.
  • Atención con enfoque rehabilitador y de reinserción social, laboral y/o académica del paciente.
  • Atención (ambulatoria, procedimientos) oportuna e integral.
  • Apoyo y evaluación en problemáticas de salud mental asociadas.