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A detectar el cáncer de próstata a tiempo

A detectar el cáncer de próstata a tiempo

02/06/2014
1 min lectura

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Cuando se presentan síntomas de cáncer de próstata, es porque la patología ya está avanzada. Por esto, la importancia de detectarla a tiempo con chequeos anuales. Aunque no existen causas específicas demostradas, sí hay una estrecha asociación con factores genéticos y hereditarios.


'El cáncer de próstata es el más común en hombres mayores de 50 años y la segunda causa de muerte por cáncer en hombres, en Chile. Su principal factor de riesgo es la edad, principalmente, tener entre 50 y 70 años, pero también existe una mayor incidencia en pacientes con historia de familiares con cáncer de próstata. Así, en familiares de primer, segundo y tercer grado, el riesgo relativo de desarrollarlo aumenta 18%, 11% y 2.5%, respectivamente', explica el doctor Rodrigo Pinochet, urólogo de Clínica Alemana.

El especialista agrega que también influyen factores ambientales, como el tabaco y la ingesta de grasas, aunque este último no está totalmente demostrado.

Clave: detección precoz
El cáncer de próstata es una patología silenciosa, demora años en presentar síntomas, por lo que la única forma de prevenir sus complicaciones es la detección precoz. 'Cuando el paciente tiene síntomas, significa que se encuentra en una etapa avanzada. Estas manifestaciones pueden ser locales, es decir, por invasión directa del cáncer en la próstata, la uretra y/o la vejiga, lo que genera retención urinaria y/o hematuria (sangre en la orina). En casos avanzados, en los que el paciente presenta metástasis en los huesos, puede haber dolor óseo, baja de peso, falta de apetito y anemia', afirma el doctor Pinochet.

El diagnóstico se realiza con una muestra se sangre (antígeno prostático específico) y tacto rectal. Si uno de estos sale alterado, se debe hacer una biopsia prostática. Actualmente, como examen complementario se utiliza la resonancia nuclear magnética de próstata (RNM prostática), que permite evaluar detalles finos de la anatomía prostática y ver la localización exacta del tumor para realizar la biopsia en forma más precisa.

La elección del tratamiento depende de la etapa en la que se encuentra la enfermedad. Si el tumor está localizado dentro de la próstata, se puede eliminar completamente con una cirugía (prostatectomía radical) en que se remueve completamente la próstata, vesículas seminales y ganglios. Actualmente, está disponible una intervención mínimamente invasiva robótica, la que ofrece las ventajas de una recuperación más rápida y con menor sangrado intraoperatorio. Otra alternativa es el uso de radioterapia en pacientes con mayor riesgo quirúrgico.

Si la enfermedad está avanzada con metástasis, el tumor debe ser tratado con terapia hormonal. 'Dado que el crecimiento de los cánceres de próstata depende de la testosterona, el tratamiento consiste en bloquear su producción a través de inyecciones y medicamentos orales. En casos aún más avanzados, se utiliza quimioterapia de manera paliativa', concluye el doctor.