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Glaucoma: un tratamiento oportuno puede hacer la diferencia

Glaucoma: un tratamiento oportuno puede hacer la diferencia

03/10/2017
2 min lectura

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Una pérdida silenciosa y gradual de la visión es lo que produce el glaucoma, una enfermedad que ataca al nervio óptico, estructura encargada de enviar al cerebro las imágenes que vemos.

El doctor Pablo Romero, oftalmólogo de Clínica Alemana, sostiene que esta patología no produce síntomas en etapas iniciales ni tampoco cuando afecta a un solo ojo. Solo en fases avanzadas, la persona percibe problemas de la agudeza o del campo visual.

'La única forma de detectarlo es controlándose con el especialista desde los 40 años y, si hay antecedentes familiares, desde los 30, incluso si no hay síntomas, para evaluar si existen factores de riesgo como presión intraocular elevada o características patológicas del nervio óptico. Muchos pacientes consultan cuando ya han perdido la visión en un ojo o porque empiezan a chocar con objetos en la casa. En estos casos, es poco lo que puede hacerse en términos de tratamiento”, afirma.

Esta enfermedad es responsable del 2% de los casos de discapacidad visual, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), y puede causar ceguera de forma irreversible.

Respecto al tratamiento, a la gran mayoría de los pacientes se les indica medicamentos en forma de gotas para el control de la presión intraocular.

Tipos de glaucoma

Existen varias clases de glaucoma:

  • El más frecuente es el primario de ángulo abierto, cuya causa se desconoce. Sin embargo, sí se sabe de factores que aumentan el riesgo de desarrollarlo, como registrar una presión intraocular elevada sobre 21 mmHg, ser mayor de 40 años, tener familiares con glaucoma, sufrir de miopía y poseer un nervio óptico con características particulares, de acuerdo al examen oftalmológico.
  • Otrotipode glaucoma es el primario de ángulo estrecho, asociado a factores de riesgo como tener más de 50 años, ser mujer, contar con antecedentes familiares de esta enfermedad o padecer de hipermetropía, entre otros.
  • Existe un tercer grupo, denominados glaucomassecundarios, porque se presentan como consecuencia de otros fenómenos, entre ellos, un trauma, inflamación ocular (uveitis), medicamentos (esteroides) o ciertas condiciones específicas del ojo.

Avances en el manejo del glaucoma

El diagnóstico se realiza mediante un control clínico oftalmológico que incluye la toma de la presión intraocular y el examen del fondo de ojo, además de otros estudios que muestran el campo visual y la anatomía del nervio óptico.

'En los últimos años, se han desarrollado varios equipos que permiten realizar una detección precoz del glaucoma (OCT o HRT). Además, existen software para seguir la evolución del campo visual, lo que facilita la toma de decisiones al momento de tratar a un paciente con esta enfermedad. Ambos tipos de tecnologías están disponibles en Clínica Alemana”, afirma el doctor Romero.

Respecto al tratamiento, explica que a la gran mayoría de los pacientes se les indica medicamentos en forma de gotas para el control de la presión intraocular. Además, en aquellos casos que no responden a los fármacos, se puede evaluar la posibilidad de realizar cirugías como la trabeculectomía y el implante de válvulas intraoculares.

“Además, en los últimos años, se han integrado nuevas terapias destinadas al manejo del glaucoma moderado, como la aplicación de láser y, más recientemente, el implante de MIGS, por sus siglas en Inglés (micro invasive glaucoma surgery)”, concluye el especialista.