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Varicela o peste cristal: un clásico de la infancia

Varicela o peste cristal: un clásico de la infancia

16/01/2018
2 min lectura

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Se presenta entre 10 y 14 días después de haber tenido contacto con un enfermo. El cuadro se desarrolla con fiebre y lesiones en la piel. 

Es una de las típicas enfermedades de la niñez y una de las más contagiosas. Se presenta con fiebre, picazón y cientos de vesículas que al reventarse se transforman en costras. Se trata de la varicela.

Esta enfermedad también se conoce como peste cristal, ya que las lesiones de tipo vesicular contienen una gota de líquido transparente, de color blanquecino. Las ampollas se presentan en cualquier parte del cuerpo, incluidas la cabeza y los genitales.

El doctor Jaime Rodríguez, pediatra de Clínica Alemana, explica que 'la varicela es una enfermedad infectocontagiosa producida por el virus varicela zoster, que se manifiesta generalmente en niños'.

Esta peste se presenta entre 10 y 14 días después de haber tenido contacto con un enfermo. El cuadro se desarrolla con fiebre y lesiones en la piel, las que progresan a costras en un periodo promedio de siete días.

El contagio se produce desde dos días antes hasta siete días después, en el momento en que todas la lesiones están en costras.

'El contagio se produce desde dos días antes hasta siete días después, en el momento en que todas la lesiones están en costras', agrega el especialista.

Las vías de contagio de la varicela son tres. Una de ellas es el contacto directo, por ejemplo, a través de la saliva; por diseminación aérea (como la tos o estornudo) y por objetos que el paciente haya usado, los cuales se transforman en vehículos de transmisión.

Si bien esta enfermedad afecta principalmente a niños y no es grave, si se presenta en otros grupos etarios puede tener diversas complicaciones. 'En recién nacidos, embarazadas y niños mayores de 12 años, se puede producir neumonía, encefalitis, complicaciones hemorrágicas o infecciones graves de piel y tejidos blandos', sostiene el pediatra.

Cómo se trata la varicela

El doctor Rodríguez asegura que el diagnóstico es clínico, ya que el exantema -erupción en la piel- es característico de esta enfermedad. Respecto a los cuidados, hay que evitar rascarse las ampollas y costras porque si no es frecuente que queden cicatrices.

El tratamiento consiste básicamente en medidas generales como reposo, hidratación y antitérmicos, cuando hay fiebre. Además, el baño diario ayuda a prevenir infecciones en la piel. No se recomienda la aplicación de productos como talco mentolado, ya que aumenta el riesgo de complicaciones cutáneas.

También en casos específicos se pueden utilizar antivirales como el aciclovir o el valaciclovir.

Vacuna para la varicela o peste cristal

Actualmente, existe en el mercado farmacéutico nacional una vacuna optativa para que el niño resista el ataque de este virus.

Aunque no es parte del calendario de inmunización obligatoria en Chile, es segura y protege al menor de la enfermedad, y ya se encuentra en el calendario de muchos países. Esta vacuna se administra desde los 15 meses de edad si el médico lo indica. El esquema ideal propuesto a nivel internacional son dos dosis para certificar la protección.

La inmunización contra la varicela o peste cristal está disponible en el Vacunatorio de Clínica Alemana de Santiago.