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Suicidio adolescente: ¿Cómo prevenirlo?

Centro de la Adolescencia:

Suicidio adolescente: ¿Cómo prevenirlo?

09/09/2020
2 min lectura

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El suicidio es la segunda causa de muerte a nivel mundial entre jóvenes de 15 a 29 años. De acuerdo con lo comentado por la doctora Marcela Abufhele, psiquiatra del Centro de la Adolescencia de Clínica Alemana, la mejor forma de frenar este tipo de conductas es detectando las señales de vulnerabilidad que entregan los jóvenes.

En esta línea, la especialista asegura que la mejor herramienta para frenar los índices es la prevención. En este ámbito explica que “se trabaja con este enfoque para ayudar a los padres a detectar conductas de riesgo y evitar que éstas escalen”.

Se entiende por conducta suicida a toda preocupación, intento o acto que intencionalmente busca causarse la muerte. Se puede clasificar en:

  • Ideación: cuando solo hay pensamientos o fantasías de morir o desaparecer
  • Intento suicida: cuando ya hay un paso a la acción y se realiza un acto destinado a provocarse la muerte (frustro)
  • Suicidio consumado

Señales de alerta y gatillantes de un suicidio

La adolescencia es un período del desarrollo que genera stress. Lo anterior, porque está lleno de cambios físicos y emocionales, que impactan en la forma de resolver los problemas y tomar decisiones.

Algunos son más vulnerables, principalmente por presentar conductas impulsivas, relacionadas a un descontrol emocional; consumir alcohol y sustancias ilícitas, y carecer de una red de apoyo.

“Si existe una vulnerabilidad emocional previa es, potencialmente, un adolescente en riesgo. Por lo que es una señal de alerta frente a la cual se recomienda consultar”, explica la especialista.

Características que predisponen al comportamiento suicida

  • El más relevante: presentar un intento de suicidio previo
  • Historial de patología de salud mental: depresión, conducta impulsiva como consumo de sustancias ilícitas y sexualidad descontrolada
  • Familiares de primer grado diagnosticados con trastornos del ánimo y/o con antecedentes de suicidio
  • Falta de apoyo afectivo y ausencia de contención en la familia
  • Padecer una enfermedad crónica que limite sus capacidades físicas y de entretención
  • Haber experimentado un trauma

Si a las características mencionadas se añade un evento difícil de sobrellevar, se puede gatillar la conducta suicida. “Por ejemplo, una pelea con el pololo(a), alto estrés académico, fallecimiento de un familiar o amigo, bullying o separación de los padres, entre otros”, indica la doctora Abufhele.

Por tanto, amigos y entorno estudiantil deben estar alerta para proteger e intervenir toda vez que sea necesario.

Conductas autoagresivas en el adolescente

Las autoagresiones son una conducta de autodaño sin la intención final de producir la muerte. Tiene múltiples formas de presentación que se pueden subdividir según intensidad en autoagresión.

  • Leve: pegarse, tirarse el pelo, sacarse las uñas, morderse, no dejar sanar heridas o rascarse áreas de la piel
  • Moderada: quemar o raspar la piel, cortarse
  • Severa: mutilarse

En cuanto a las razones subyacentes, si bien muchos adolescentes que se autoagreden refieren al deseo de morir, la conducta inmediata autoagresiva se relaciona en mayor medida a otros factores psicológicos.

La psiquiatra de Clínica Alemana enumera los más importantes:

  • Expresión de angustia y búsqueda de ayuda
  • Lograr algún cambio en el ambiente
  • Aliviar sentimientos desbordantes
  • Transformar un dolor “del alma” en dolor físico
  • Castigarse a sí mismos, con el fin de escapar de una situación conflictiva

Usar estrategias de adaptación más sanas, permiten al adolescente resolver mejor los conflictos en el futuro. La especialista recalca que “es importante extender esos mecanismos hacia las familias, el trabajo con ellos es indispensable. Asimismo, si hay acoso o problemas escolares, éstos deben ser manejados coordinadamente con el establecimiento escolar”.